Publicado em Animais não-humanos

Um pássaro que lembra do passado e planeja o futuro?

Tempo estimado de leitura: 2 minutos

Continuando a postagem sobre a possibilidade de animais não-humanos apresentarem memórias parecidas/similares a memórias episódicas (dê uma olhadinha 👀 nela nesse link: Animais não-humanos tem memória episódica?), hoje vou te contar sobre um pássaro 🐦 bastante intrigante, o California scrub jay (ou Aphelocoma californica). Esse pássaro é uma espécie nativa da América do Norte, vive aproximadamente 9 anos e tem tamanho médio (27-31 centímetros). Veja uma foto dele logo abaixo 😉. Para saber mais sobre a espécie, consulte o guia da Universidade de Cornell, o All About Birds.

Western Scrub Jay aka California Scrub Jay, taken on February 28, 2010 in Mann, Seattle, WA, US. ID link

O California scrub jay é um animal que guarda/esconde seu alimento para ingestão futura e que para recuperar o alimento guardado deve fazer algum uso de memória espaço-temporal. Lembram-se da nossa postagem sobre memória episódica? Pois então…. Esse pássaro em específico consegue demostrar capacidade de se lembrar do que escondeu, onde e quando. 🤩 Capacidade que pode ser classificada como parecida/similar a memórias episódicas (veja a nossa discussão sobre na postagem Animais não-humanos tem memória episódica?). Mas como testaram essa capacidade? 🤔

Em alguns dos experimentos eles utilizaram alimentos que se degradam em ritmos diferentes, como larvas 🐛 e amendoins 🥜. Enquanto as larvas se degradam em poucas horas, os amendoins duram dias. Os experimentadores colocam o scrub jay em um ambiente em que há tanto amendoins quanto larvas presentes, permitem que o pássaro esconda os alimentos e o retiram do ambiente de teste. Após um intervalo ⏳, geralmente horas, os pássaros são levados de volta ao ambiente de teste e buscam os alimentos onde eles os esconderam. No entanto, se houver passado tempo ⏳ suficiente para a degradação das larvas (o lanchinho preferido deles) 🐛, os scub jays não as procuram no lugar em que as esconderam e vão recuperar os amendoins 🥜. Mas eles poderiam ter procurado pelo cheiro ou outras pistas ao invés de se “lembrar”, não? 🤔

Pesquisadores também testaram isso, removendo os alimentos dos locais onde os pássaros haviam escondido, durante o intervalo em que ele estava fora do ambiente de teste, e preenchendo o espaço de novo com areia. E ainda assim os scrub jays voltaram para os lugares onde haviam escondido seus alimentos. 😯

O California scrub jay, também, consegue ajustar seu comportamento de guardar alimentos de acordo com o conhecimento adquirido por ele sobre as diferentes taxas de degradação de alimentos. Além disso, ele ajusta suas estratégias de armazenamento para minimizar potencial roubo de seus alimentos, depois de ser exposto ao roubo de seus alimentos por outros pássaros. 😯 Intrigante, não é mesmo?

Por hoje é só, pessoal!

Você pode conferir as referências acadêmicas utilizadas para a escrita desse post logo abaixo. Você consegue ter acesso ao artigo em PDF utilizando o Google Acadêmico ou clicando diretamente na referência. 😉

Até breve 👋

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Referências bibliográficas:

HAMPTON, Robert R.; SCHWARTZ, Bennett L. Episodic memory in nonhumans: what, and where, is when?. Current Opinion in Neurobiology, v. 14, n. 2, p. 192-197, 2004.

CLAYTON, Nicola S.; BUSSEY, Timothy J.; DICKINSON, Anthony. Can animals recall the past and plan for the future? Nature Reviews Neuroscience, v. 4, n. 8, p. 685-691, 2003.

Publicado em Animais não-humanos, Tipos de memórias

Animais não-humanos tem memória episódica?

Tempo estimado de leitura: 2 minutos

Hoje  vamos conversar sobre a capacidade de outros animais 🦧 🦉 🐹 🐂 de possuírem um tipo bem específico de memória, as episódicas. Então, antes de ler essa postagem, recomendo dar uma olhadinha 👀 nas postagens “Seriam nossas memórias parecidas ou de vários tipos diferentes?” e, em especial, Memórias de longa duração: episódicas e semânticas. Então vamos, lá?

As investigações 🔎 de memórias episódicas com animais não-humanos costumam ser bem mais difíceis do que com humanos, afinal não temos as mesmas capacidades de linguagem 😕. Como não dá para nos entendermos verbalmente 🗣, as pesquisas de memórias com animais não-humanos têm de ser realizadas de maneira não-verbal com tarefas bem elaboradas, obtendo evidências, muitas vezes, indiretas.

Estudos com animais não-humanos tem utilizado a definição de memória episódica como uma espécie de recordação para quando e onde um evento ocorreu; para a ordem de ocorrência de eventos ou uma recordação do animal sobre o seu próprio comportamento (avaliado, por exemplo, pela capacidade de repetição de um comportamento recente através de um comando de repetição 🔂). Mas e então, os animais têm memória episódica?

two gray lemurs sitting on wooden surface
Photo by Anthony on Pexels.com

Nenhuma das pesquisas avaliadas pela revisão de Hampton e Schwartz (2004) foi capaz de demonstrar que animais não-humanos possuem capacidades generalizadas de memória episódicas como os humanos 🤔. O que tem sido encontrado é algumas espécies com capacidades bem especificas, como orientação para o passado e capacidade de recordar livremente. Como não temos evidências diretas 🗣 de que esses animais se lembram de um passado pessoal, essas capacidades têm sido referidas como parecidas/similares a memórias episódicas. É possível que descubramos animais não-humanos com capacidades de memória episódica mais próximas à nossa? 🤔

Sim, mas isso depende da melhoria de nossas capacidades de realizar avaliações de memória episódica de maneiras não-verbais, de possíveis redefinições do conceito e, especialmente, da preservação da nossa fauna 🐆 🦧 🦜 e da realização de novas pesquisas 🔎.

Por hoje é só! Na próxima postagem, trarei um exemplo de um animal que tem demostrado intrigantes capacidades de memória episódica. Você pode conferir a referência acadêmica utilizada para a escrita desse post logo abaixo. Você consegue ter acesso ao artigo em PDF utilizando o Google Acadêmico ou clicando diretamente na referência. 😉

Até breve 👋

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Referência bibliográfica:

HAMPTON, Robert R.; SCHWARTZ, Bennett L. Episodic memory in nonhumans: what, and where, is when?. Current Opinion in Neurobiology, v. 14, n. 2, p. 192-197, 2004.